El litio recibe grandes recursos internacionales para su explotación y producción a nivel mundial

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El Banco Mundial a través de la Corporación Financiera Internacional anuncia un préstamo por 180 millones de dólares a Allkem, uno de los principales productores del litio en el mundo

La Corporación Financiera Internacional (IFC), miembro del Banco Mundial, anunció un préstamo de hasta 180 millones de dólares a Allkem, uno de los principales productores mundiales de litio, para apoyar el desarrollo de Sal de Vida, operación en la provincia de Catamarca, Argentina. Esta inversión, la primera de la institución multilateral en minería de litio a nivel global, incluye hasta 100 millones de dólares provistos por IFC y hasta 30 millones de dólaresen fondos movilizados. Se espera que un préstamo paralelo adicional de 50 millones dólares, organizado por IFC, se cierre posteriormente para completar el paquete de financiamiento total.

Como un insumo clave para las baterías que generan energía limpia, el litio desempeña un papel fundamental en la transición hacia un futuro bajo en carbono. La Agencia Internacional de la Energía estima que el suministro del mineral debe multiplicarse por siete para 2030 para alcanzar un escenario de cero emisiones netas en 2050.

Se espera que el proyecto produzca 15 000 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente (LCE) en su primera etapa. La inversión respaldará la construcción y operación de Allkem de una planta de salmuera de litio de grado de batería en Sal de Vida, que se encuentra a 4100 metros sobre el nivel del mar en el Salar del Hombre Muerto, Catamarca.

“Estamos orgullosos de aliarnos con IFC para garantizar operaciones seguras y sostenibles, productos responsables y comunidades prósperas a largo plazo”, dijo el director gerente y CEO de Allkem, Martín Pérez de Solay. “Acordamos establecer los más altos estándares de sostenibilidad para Sal de Vida, de modo de contribuir a la economía de Catamarca a través de empleo local, el desarrollo de cadenas productivas locales y programas de desarrollo comunitario”, agregó.

Esta es la primera vez que el financiamiento de un proyecto de minería greenfield se estructura como un préstamo verde y vinculado a la sostenibilidad. Los ambiciosos objetivos del proyecto en esta área incluyen aumentar la participación de mujeres en la fuerza laboral de Sal de Vida del 10 por ciento en 2022 al 26 por ciento para 2030 y expandir el uso de energía renovable en el ciclo de producción al 50 por ciento para 2030.

“Nuestra inversión en Allkem es parte de la estrategia de IFC para desarrollar cadenas de suministro globales que aceleren la transición hacia un futuro bajo en carbono y al mismo tiempo generen puestos de trabajo”, señaló Makhtar Diop, director gerente de IFC. “Fortalecerá la posición de Argentina como uno de los principales productores de litio a nivel mundial y ayudará a establecer altos estándares de sostenibilidad para la industria”, añadió.

Sal de Vida se encuentra en el Triángulo del Litio, un área geográfica en los Andes que abarca partes de de Chile, Bolivia y Argentina y que alberga aproximadamente el 60 por ciento de las reservas identificadas del metal en salmueras cercanas a la superficie. Solo Argentina representa el 35 por ciento de los recursos mundiales de litio y ocupa el tercer lugar a nivel mundial en reservas probadas.

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