Cómo los gobiernos locales de EE. UU.  impulsan el crecimiento de la energía solar

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Cuando el condado de Cuyahoga (Ohio) quiso acelerar el uso de la energía solar, no esperó a que el gobierno estatal o federal actuara. En su lugar, el condado emprendió una serie de acciones a nivel local para ampliar el despliegue de la energía solar y el almacenamiento, al tiempo que ahorraba millones en costes energéticos. El condado instaló paneles solares en cuatro edificios gubernamentales; se asoció con un municipio para comprar la energía producida por una instalación solar en un vertedero local; y puso en marcha una cooperativa que ha ayudado a más de 250 residentes a instalar energía solar en sus hogares.

Este es sólo un ejemplo de cómo cientos de gobiernos locales están tomando medidas para ayudar a sus comunidades a beneficiarse de la energía solar, independientemente de lo que ocurra a nivel estatal o federal. Las empresas de energía solar pueden aprovechar estas oportunidades mediante el compromiso local y la colaboración que proporcionen un beneficio mutuo.

Los gobiernos locales preparan el terreno
Aunque las jurisdicciones locales suelen recibir atención cuando bloquean o retrasan proyectos de energía solar, también es importante reconocer su papel constructivo (y crucial) a la hora de establecer el marco para el crecimiento del mercado solar.

Los gobiernos locales establecen normas y procedimientos que influyen en la velocidad y el coste de las instalaciones solares. Esto incluye el proceso de obtención de permisos de construcción, que puede determinar si un proyecto de energía solar sobre tejado se aprueba rápidamente o se enfrenta a costosos retrasos. Los procedimientos de planificación y zonificación también ayudan a aclarar si los proyectos solares pueden levantarse en la mayor parte de la comunidad sin restricciones innecesarias.

Además, el desarrollo de planes integrales a nivel local para el uso del suelo, la energía y el transporte establece objetivos y prioridades para el uso de energías limpias, incluida la energía solar en tejados, a escala de servicios públicos y comunitaria. Dependiendo de la ubicación, estas actividades pueden ser llevadas a cabo por el municipio, el condado y/o un organismo de coordinación como una organización de planificación regional.

A pesar de su papel central en el proceso, las jurisdicciones locales suelen estar ávidas de más conocimientos o experiencia para hacer que sus comunidades sean más favorables a la energía solar. También pueden carecer de los recursos o el personal necesarios para centrar su atención en la energía solar en medio de otras prioridades.

Iniciativas federales que ayudan
En mi organización, el Interstate Renewable Energy Council (IREC), dirigimos un programa llamado SolSmart con la International City/County Management Association (ICMA). SolSmart proporciona asistencia técnica gratuita para ayudar a los gobiernos locales y a las organizaciones regionales a cumplir las mejores prácticas nacionales para fomentar el uso de la energía solar.

Hasta la fecha, más de 500 jurisdicciones de 43 estados, Puerto Rico, el Distrito de Columbia y las Islas Vírgenes de EE.UU. han logrado la designación en el marco del programa SolSmart. Para la industria solar, una designación SolSmart es señal de que estas comunidades están “abiertas al negocio solar”. Invitamos a los gobiernos locales a unirse a nosotros rellenando un breve formulario de contacto en nuestro sitio web.

También animamos a las jurisdicciones a adoptar SolarAPP+, una plataforma en línea gratuita para la tramitación automatizada de permisos lanzada por el National Renewable Energy (NREL) y una red de socios del sector. SolarAPP+ permite a las comunidades obtener la aprobación instantánea de la mayoría de los proyectos solares sobre tejado, lo que reduce en gran medida el tiempo y los gastos necesarios para obtener los permisos. Hasta la fecha, más de 110 jurisdicciones han adoptado o probado SolarAPP+, y ha sido utilizado por más de 600 contratistas para aprobar unos 27.000 permisos.

La aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación ha abierto una serie de nuevos incentivos financieros y oportunidades de subvención que fomentarán el crecimiento local de la energía limpia. Programas como SolSmart y SolarAPP+ ayudarán a las jurisdicciones a agilizar sus procesos para gestionar un número creciente de solicitudes de permisos solares.

Colaboración con las comunidades
Para las empresas de energía solar, la creación de una asociación con los gobiernos locales comienza con el reconocimiento de los objetivos compartidos. Tanto un promotor como una jurisdicción local tienen interés en mantener estructuras e ingeniería sólidas, y en garantizar que una instalación cumple los códigos y normas. Ambas partes esperan contar con un proceso de aprobación rápido y sencillo que evite la burocracia y ahorre recursos financieros y tiempo de personal.

No faltan ejemplos de cómo un liderazgo comprometido a nivel local puede contribuir al éxito de las empresas solares. Por ejemplo, el condado de Orange (Florida) se asocia cada año con Solar United Neighbors of Florida para ofrecer un programa de compra en grupo que ha permitido instalar casi 5 MW. El condado también ha reducido a un día el proceso de obtención de permisos para la energía solar, ha impartido formación especializada a los revisores de planes y a los inspectores, y ha instalado energía solar en edificios del condado.

En el estado de Washington, el condado de Thurston se unió a las ciudades de Olympia, Tumwater y Lacey para publicar un Plan de Mitigación del Cambio Climático que fijaba objetivos de reducción de emisiones. Michigan City (Indiana) colaboró con la NAACP local para adoptar el programa Soul Power con el fin de formar a los residentes locales en trabajos relacionados con la energía solar, centrándose en las personas de color y las comunidades con bajos ingresos. La ciudad de Milton (Massachusetts) está estudiando una microrred solar para abastecer de energía al ayuntamiento, al departamento de policía y a un complejo de viviendas asequibles, proporcionando energía de reserva en caso de fallo de la red.

La industria solar tiene mucho que ganar desarrollando asociaciones constructivas con los gobiernos locales para ayudar a las comunidades a alcanzar objetivos de sostenibilidad, resiliencia y equidad. A su vez, las empresas solares se benefician de un mayor conocimiento local, nuevas instalaciones y una base de clientes más amplia. La administración local no debe considerarse un obstáculo, sino un socio indispensable en la transición hacia la energía limpia.

Theresa Perry es la directora del programa SolSmart del IREC, que ayuda a los gobiernos locales a fomentar el uso de la energía solar y el almacenamiento. Anteriormente, se centró en la gestión de la energía corporativa y la programación de la sostenibilidad para empresas como Cisco y Advance Auto Parts. Su experiencia en gestión del suministro energético incluye la compra de energía renovable en todo el mundo y el desarrollo de proyectos solares de hasta 20 MW. Más información sobre SolSmart en SolSmart.org.

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