Dinámica de la importación de paneles solares en Estados Unidos ¿Contracción a la vista?

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Un texto de los colegas Tim Sylvia y Ryan Kennedy de Pv magazine USA

El Departamento de Comercio de los Estados Unidos (DOC) ha decidido actuar a raíz de una petición presentada por el fabricante de módulos solares Auxin Solar, con sede en California, en la que solicitaba que se revisaran las importaciones de paneles solares procedentes de empresas chinas de Camboya, Malasia, Tailandia y Vietnam.

El DOC ha dicho que va a iniciar una investigación antidumping sobre estas empresas. La petición de Auxin Solar alega que los fabricantes de células y módulos solares de Malasia, Tailandia, Camboya y Vietnam están utilizando piezas producidas por empresas chinas, con el fin de minimizar los costos de producción, al tiempo que eluden los aranceles antidumping y compensatorios (AD/CVD) existentes sobre las mercancías chinas, que están en vigor desde 2012.

Este anuncio se produce en un momento en el que la energía solar fotovoltaica alcanzó nuevas cuotas en 2021, con estimaciones que sitúan el despliegue mundial total en el inspirador hito de 1TW de capacidad activa instalada en el planeta.

El Departamento de Energía de Estados Unidos ha publicado su actualización mensual de energía eléctrica de enero, según la cual, la energía solar fotovoltaica generó 8 GWh, lo que representó el dos por ciento de la electricidad total (a escala de servicios públicos) generada durante el mes en Estados Unidos. De manera impresionante, la generación de enero aumentó casi un 40 por ciento con respecto al año anterior.

Una planta fotovoltaica instalada por EDF en California, Estados Unidos.

Foto: Duke Energy

Dumping

El anuncio de una investigación ha comenzado a arrojar una sombra oscura sobre la industria solar, ya que sus hallazgos podrían interrumpir masivamente los suministros y la producción de módulos solares, ya que alrededor del 80 por ciento de los módulos de silicio cristalino de Estados Unidos se envían desde Vietnam, Malasia y Tailandia.

En respuesta a la decisión, Auxin Solar publicó la siguiente declaración:

“Durante años, los productores solares chinos se han negado a fijar un precio justo para sus productos en los Estados Unidos y han hecho todo lo posible para seguir subcotizando a los fabricantes y trabajadores estadounidenses mediante el establecimiento de operaciones de evasión en países no cubiertos por esos derechos. Agradecemos a los funcionarios de Comercio que hayan reconocido la necesidad de investigar este omnipresente dumping por la puerta trasera y cómo sigue perjudicando a los productores solares estadounidenses. El comercio justo y la aplicación de nuestras leyes comerciales son esenciales para reconstruir la cadena de suministro solar estadounidense y hacer que la energía solar vuelva a ser estadounidense.”

Abigail Ross Hopper, presidenta y directora general de la Asociación de Industrias de la Energía Solar (SEIA) también ha emitido un comunicado en el que asegura: “Este paso en falso tendrá un impacto devastador en el mercado solar estadounidense en un momento en que los precios de la energía solar están subiendo y los retrasos y cancelaciones de proyectos se están acumulando. La industria solar aún se tambalea por una petición de aranceles similar que surgió el año pasado. La mera amenaza de los aranceles alteró la trayectoria de crecimiento del sector y es una de las razones por las que ahora esperamos un descenso del 19 por ciento en las previsiones solares a corto plazo. Retomar este caso tendrá un efecto escalofriante en la industria solar.”

La petición de Auxin es muy similar a una que fue rechazada por el DOC en noviembre de 2021, pero no es idéntica. American Solar Manufacturers Against Chinese Circumvention (A-SMACC) presentó una serie de peticiones a mediados de agosto para que el Departamento de Comercio investigara sus alegaciones de que las importaciones de módulos procedentes de los tres países representaban un intento de las empresas de eludir las normas estadounidenses vigentes contra el dumping.

En una decisión del 10 de noviembre, Abdelali Elouaradia, director de la oficina de AD-CVD del DOC, dijo que la insistencia de A-SMACC en no hacer públicos los nombres de sus empresas miembros ‘impediría al DOC obtener y considerar’ la información relacionada con una investigación.

La diferencia en la petición de Auxin es que, en lugar de centrarse en empresas específicas aún no identificadas, Auxin pide una revisión de países enteros.

Una planta fotovoltaica de FPL en Florida, Estados Unidos.

Imagen: FPL

Impacto potencial

Hershman dijo que la incertidumbre causada por estos aranceles es simplemente demasiado para digerir en un proyecto solar a escala de servicios públicos, donde los precios de los módulos pueden representar el 50 por ciento del costo o más. Los proyectos de SOLV pueden superar los 300 millones de dólares, por lo que un arancel del 50 por ciento al 250 por ciento impondría entre 75 y 375 millones de dólares de costos adicionales. Este nivel de riesgo es insostenible y por eso Hershman califica el caso de ‘afrenta a la industria solar’.

Los efectos de la incertidumbre del mercado estadounidense ya se están notando, ya que LG ha anunciado que cerrará su negocio de módulos solares y cerrará su planta de montaje de módulos de 550MW en Huntsville. Alabama.

Según la SEIA, la aplicación de los aranceles AD/CVD supondría la pérdida de 14GW de nuevas instalaciones solares, una cifra que representa más de la mitad de lo que se instaló en Estados Unidos el año pasado.

El movimiento de Auxin se ha visto como un intento de la empresa de posicionarse mejor frente a la competencia de los fabricantes extranjeros y de impulsar el poder de los fabricantes estadounidenses, pero Hershman comparte que la aplicación de los aranceles AD/CVD tendría exactamente el efecto contrario.

En opinión de Hershman, los aranceles como los impuestos por el caso Auxin son medidas temporales y a corto plazo que no impulsarán la fabricación estadounidense de forma significativa. Se necesita una certeza a largo plazo para que una empresa traslade un proceso de fabricación a un nuevo país. Pidió una política industrial como la Solar Energy Manufacturing for America Act, que incluye numerosos créditos fiscales para la fabricación en Estados Unidos.

La fábrica de sistemas de almacenamiento de Tesla en Nevada, Estados Unidos.

Tesla

Renovables frente a sostenibles

La energía renovable, que incluye la solar fotovoltaica, la solar térmica, la eólica, la biomasa, la geotérmica y la hidroeléctrica convencional, sumó una generación total de 79,29 GWh.

Los tres mayores proyectos añadidos en enero fueron Fort Powhatan Solar, en Virginia, con una capacidad nominal de 150 MW, seguido de Searcy Solar, en Arkansas, con 100 MW, y Assembly Solar III, en Michigan, con 79 MW de capacidad nominal.

Hay que distinguir entre energía ‘renovable’ y ‘sostenible’. La Universidad Johns Hopkins describe la energía renovable como algo que proviene de fuentes que se renuevan naturalmente para satisfacer nuestras necesidades energéticas. Esto puede incluir tecnologías como la biomasa, la energía hidráulica, etc. La energía sostenible se define como aquella que puede mantener tanto a la generación actual como a las futuras. John Hopkins considera que la energía solar y la eólica son las principales fuentes de energía sostenible.

Excluyendo la energía hidroeléctrica, la solar fotovoltaica y la eólica lideraron el camino de la energía sostenible, aportando un total de 46,2GWh. Actualmente, el tema de moda en Texas es si la energía solar y la eólica pueden sustituir al carbón. En los estados occidentales que se están secando rápidamente y que dependen en gran medida de la energía hidroeléctrica, la conversación puede girar hacia la búsqueda de la cantidad de energía solar y eólica necesaria para sustituir las presas.

Washington. Estados Unidos. Imagen: Pixabay

100% de electricidad sin emisiones de carbono para 2030

La energía solar fotovoltaica ha alcanzado nuevas cuotas en un año de desafíos. En los sectores residencial y comercial, grandes mercados como California y Florida libraron batallas en un intento de preservar la medición neta, una política en la que las empresas de servicios públicos pagan a los clientes solares por enviar su exceso de generación solar a la red. En Florida se ha aprobado un proyecto de ley que eliminará la medición neta y en California se ha retrasado indefinidamente el criticado proyecto de ley de medición neta 3.0.

En la escala de servicios públicos, los costos aumentaron significativamente en 2021, con el socio gerente de SolRiver Capital, Brandon Conard, diciendo a pv magazine que los costos de los módulos bifaciales enviados al sitio aumentaron de 0,28 $/W a 0,42 $/W desde 2020 hasta finales de 2021. Conard dijo que espera que las presiones de los precios se alivien a finales de este año.

Conard dijo que una legislación como la Build Back Better Act de la administración Biden habría contribuido en gran medida a estimular un número de despliegue récord aún mayor, pero que ha sido archivada. En diciembre, el senador Joe Manchin retiró su voto obligatorio y los senadores republicanos votaron unánimemente en contra del proyecto de ley que pretendía preparar a Estados Unidos para el perfil climático y energético del futuro.

Los múltiples casos de antidumping y anti-evasión son otro obstáculo para la industria. Aunque la energía solar alcanzó nuevas cuotas en enero, el director general del importante promotor solar SOLV Energy, George Hershman, declaró a pv magazine: “El despliegue está congelado.” Hershman dijo que la incertidumbre causada por estas tarifas es simplemente demasiado para digerir en un proyecto solar a escala de servicios públicos, donde los precios de los módulos pueden suponer el 50 por ciento del costo o más. Los proyectos de SOLV pueden superar los 300 millones de dólares, por lo que un arancel del 50-250 por cient0 impondría entre 75 y 375 millones de dólares de costos adicionales. Este nivel de riesgo es insostenible y es la razón por la que Hershman describe el caso como ‘una afrenta a la industria solar.’

A pesar de todos estos obstáculos, el tren de la energía solar fotovoltaica sigue rodando. La Casa Blanca aboga por un 100 por ciento de electricidad sin emisiones de carbono para 2030, de la que al menos la mitad sería energía limpia suministrada localmente para satisfacer la demanda 24 horas al día. El país tiene ocho años para conseguirlo, y la energía solar fotovoltaica está posicionada para ser el centro de la próxima década de despliegue.

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