La energía solar (y eólica) ayudan a mantener el aire acondicionado en Texas

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Para un estado de su tamaño, no hay mucha energía solar instalada en Texas. De hecho, según el operador de la red eléctrica del estado, solo había 1,9 GW de energía solar a gran escala conectada en mayo, cuando el estado se estaba preparando para entrar en la temporada de temperaturas más altas y demanda máxima.

Sin embargo, esa energía solar jugó un papel menor pero importante en mantener las unidades de aire acondicionado zumbando en todo el estado, según una serie de informes del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (Electric Reliability Council of Texas, ERCOT) que se publicaron el 1 de octubre.

Las grandes plantas solares del estado conectadas a su red de transmisión suministraron 1.394 GW de energía durante el pico del 12 de agosto, resumido en la Revisión de la Operación y el Mercado de ERCOT del verano de 2019. Es entonces cuando el estado alcanzó su mayor demanda de electricidad hasta la fecha, con 74,7 GW, con temperaturas que alcanzaron los 105 en Austin y San Antonio.

Los datos coincidieron con una diferencia de alrededor del 1% con lo que ERCOT había pronosticado, lo que sugiere que el operador de la red se está volviendo bastante bueno para estimar cuánta energía solar estará en línea durante los picos de demanda. También significa que, a pesar de la mayor demanda hasta la fecha y de casi 4 GW de interrupciones, el sistema aún tenía 1,5 GW de capacidad disponible para reservas operativas.

 

Esto y la sobreproducción de viento significó que, a pesar de los estrechos márgenes de reserva, Texas solo tuvo que declarar Alertas de Emergencia Energética dos veces – ninguna de las cuales fue en el día de mayor demanda – a pesar de tratarse del 2.º agosto más caluroso que se haya registrado.

También significó que los precios de la electricidad de Texas, notoriamente erráticos, se mantuvieron más estables que el verano anterior. Como se documenta en el Informe de Seguimiento Independiente del Mercado de ERCOT, el sistema alcanzó su precio máximo de $9,000 por megavatio hora el 13 y 15 de agosto, aunque los precios promedio para estas tardes fueron inferiores a $3,000 por megavatio hora.

El viento tiene un rendimiento excesivo

Texas tiene mucha más capacidad en turbinas eólicas que en paneles solares, y la verdadera historia de cómo Texas evitó los apagones forzados fue que el viento suministraba más energía de la esperada. Durante la tarde del 12 de agosto, en la que se registró una demanda máxima récord, las turbinas eólicas del sistema generaron un 50% más que la evaluación de las propuestas de adecuación de recursos de ERCOT, lo que permitió obtener 2,5 GW de potencia adicional.

En comparación con el verano anterior, el viento de Texas produjo más en la tarde durante el verano de 2019. Esto significa que estaba en mejores condiciones de ayudar a satisfacer los picos de demanda, un fenómeno que significa que los picos de carga neta con frecuencia ocurrían más temprano en el día que los picos de demanda.

 

Los pronósticos de recursos de ERCOT dan pequeños valores a la mayoría de los vientos terrestres en el oeste, norte, sur y centro del estado, ya que es difícil depender del viento en estas regiones durante las calurosas tardes de verano. Los vientos costeros tienden a soplar más fuertes por la tarde, por lo que sus contribuciones para satisfacer la demanda máxima se valoran más.

Esta dependencia de la energía eólica terrestre puede verse en los picos de precios y alertas de emergencia del 13 y 15 de agosto, y ERCOT ha llegado a la conclusión de que la carga neta – definida como la carga menos la eólica y la solar – es un mejor predictor de precios más altos que la demanda máxima.

 

En general, ERCOT da un mayor valor a la energía solar y, a pesar de los veranos más calurosos, el aluvión de proyectos solares que han asegurado acuerdos de interconexión, firmado contratos con empresas no concesionarias e iniciado la construcción en la región son una forma más predecible de satisfacer la demanda máxima. Así que mientras que el viento pudo haber jugado el papel más importante en el ahorro de este verano para Texas, la energía solar cumplió su función, y es probable que el próximo verano tenga un papel más importante.